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翻訳コラム

COLUMN

第177回Appleのデジタルカメラ特許取得がGo Proの株価に影響

2015.01.22
弁理士、株式会社インターブックス顧問 奥田百子

特許が取得されることが株価に影響する、というのはアメリカならではのことであり、それだけ特許の社会に対する影響力が強いのでしょう。そして皆が特許の成立を見守っているのでしょう。特にAppleの特許となると…。
Appleが1月13日に取得した特許(米国特許8,934,045号)(発明の名称:「Digital camera system having remote control」(遠隔制御を有するデジタルカメラシステム)により、Go Pro の株価が下落したというニュースがあります。Go proは、サーフィン、スノーボード、ダイビング、スキー、バイク運転の際に身につけたり、ライブを行うミュージシャンが身につけたりと、貴重な動作を撮るカメラのメーカーです。ですからコンパクトであるし、防水性があり、衝撃にも強く、色々な場所に取り付けられるストラップなどの附属具も装備しています。
しかしAppleが同様のカメラを特許取得したので、Go Proの株価に影響したという訳です。しかもAppleのこの特許明細書を見ると、Background of the Invention (背景技術)の項目にGo Pro HD Hero 2のことが書かれています。

“It is known to provide rugged digital capture devices that can be secured to various objects, such as a bike helmet or scuba mask, or mounted to the handlebars of a motorcycle or the front of a surfboard. For example, the GoPro HD Hero2 digital cameras, sold by GoPro Inc, Half Moon Bay, Calif. are sold as part of an "Outdoor edition" package which includes various straps, pivot arms, and adhesive mounts to enable the digital camera to capture images while performing activities such as biking, skiing, skating and kayaking. However, the HD Hero2 camera includes only a single image capture system, which captures images using an optical axis directed outward from the "front" of the camera. This can cause excessive wind resistance and presents a high profile that is more susceptible to damage and image artifacts from vibrations in some situations".
(筆者が強調のために下線を引きました)

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“バイクヘルメット、スキューバマスク等様々な物体に固定することができ、オートバイの操作バーに搭載され、あるいはサーフボードの前面に搭載できる凹凸のあるデジタルキャプチャデバイスを提供することが知られている。
例えば、Go Pro HD Hero2 デジタルカメラ(カリフォルニア州Half Moon BayのGo Pro Incが販売)は、"Outdoor edition"パッケージの一部として販売されており、種々のストラップ、ピボットアーム、粘着マウントを備えており、バイク乗り、スキー、スケート、カヤック乗り等の活動中に、デジタルカメラが画像をキャプチャリングできる。しかしHD Hero2カメラは、単一の画像キャプチャリング・システムのみ備えており、カメラの「フロント」から外向きの光軸を利用して画像を捉えている。これにより過度の風の抵抗を引き起こし、損傷を受けやすく、振動による画像アーチファクトを起こしやすい場合がある。

そして「自転車などの動く物体に搭載されている間、デジタルカメラが画像をキャプチャリングする場合に、風の抵抗を少なくする」デジタルカメラが必要である、とBackground of the Inventionは締めくくられています。
以下がこの特許です。

本特許デジタルカメラの様々な図
本特許デジタルカメラの様々な図

大まかな構成は、画像キャプチャリング・モジュールと、遠隔制御モジュールなどを備えています。そして、
「いずれの遠隔通信ユーザコントロールも既定の最初の時間間隔で作動されなかった場合は、電力管理システムは低電力状態で動作するように遠隔制御モジュールを設定し、遠隔制御モジュールが低電力状態にある間に遠隔制御ユーザコントロールの一つを作動する際に、電力管理システムは、通常電力状態で動作するように遠隔制御モジュールを設定し、遠隔制御モジュールは第2の無線通信システムを使用して状態問合わせを画像キャプチャリング・モジュールに送信し、これに応答して画像キャプチャリング・モジュールは、第1の無線通信システムを使用して遠隔制御モジュールに状態情報を返信し、状態情報は、遠隔制御状態ディスプレイの遠隔制御状態ディスプレイ要素を使用して表示される。」
というのがクレーム1です。Appleはこれを特許請求しているので、水中で使用できるとか、三脚台を備えても良いなどの点はすべて実施態様で書かれていることです。
特許になるのはクレームの部分なので、これが発明の特徴になっています。

実施形態では、

In some embodiments, the digital camera 10 is a water proof digital camera capable of being used to capture digital images underwater and under other challenging environmental conditions, such as in rain or snow conditions. For example, the digital camera 10 can be used by scuba divers exploring a coral reef or by children playing at a beach. To prevent damage to the various camera components, in these embodiments the digital camera 10 includes a watertight housing (not shown).

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ある実施形態では、デジタルカメラ10は、水中や雨、雪などの厳しい環境でもデジタル画像を捉えるのに使用できる防水性デジタルカメラである。例えば珊瑚礁を探検するスキューバダイバーや浜辺で遊ぶ子ども達も使用できる。種々のカメラ構成部品が損傷を受けるのを防止するために、これらの実施形態では、デジタルカメラ10は防水性のハウジング(図示せず)を備えている。

The remote control module 200 can include a wrist strap 280 which secures the remote control module 200 to a wrist of the user, or to some other object such as a bicycle handlebar. In this way, the remote control module 200 can be accessible as the user engages in an activity such as mountain biking or surfing. In some embodiments, the remote control module 200 can include a mounting interface that enables it to be mounted to various objects or surfaces. For example, the remote control module 200 can include a tripod mount (similar to the first camera mount 415 shown in FIG. 3C) or include a tab that is adapted to be connected to the slot 482 in the bar mount 470 of FIG. 5B.

翻訳

遠隔制御モジュール200は、ユーザの手首や自転車の操作バー等の他の何らかの物体に遠隔制御モジュール200を固定するリストストラップ280を備えていてもよい。このように遠隔制御モジュール200は、ユーザがマウンテンバイクやサーフィン等の活動に興じる間、アクセス可能である。ある実施形態では、遠隔制御モジュール200は搭載インターフェースを備え、様々な物体や表面に搭載することができる。例えば、三脚台(図3C に図示された第1のカメラマウント415に類似)を備えていてもよく、あるいは図5Bのバーマウント470のスロット482に連結されている。

そしてAppleならではと思わせる実施態様のこの記述があります。

In some embodiments, the digital camera 10 captures both motion video images and still images. In some embodiments, the digital camera 10 can also be used to capture burst image sequences or time-lapse image sequences, where a plurality of digital images are captured at predefined or selectable time intervals. The digital camera 10 can also include other functions, including, but not limited to, the functions of a digital music player (e.g. an MP3 player), a mobile telephone, a GPS receiver, or a programmable digital assistant (PDA).

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ある実施形態では、デジタルカメラ10は、動画ビデオ画像と静止画像双方を捉える。ある実施形態では、デジタルカメラ10は、連続画像やタイムラプス画像を捉えるのにも使用でき、ここでは複数のデジタル画像は、既定又は選択可能な時間間隔で捉えられる。デジタルカメラ10は、デジタル音楽プレーヤー(例えばMP3プレイヤー)、携帯電話、GPS受信機、プログラマブルデジタル端末(PDA)の機能を含むが、これに限定されない他の機能を備えていても良い。

AppleのPDA機能と合体させることができることが示唆されています。やはりかなり実現性高く、市場も影響を受けたのでしょう。

本特許の遠隔制御モジュールの正面図
本特許の遠隔制御モジュールの正面図

今週のポイント

  • Appleが1月13日に取得した特許(米国特許8,934,045号)により、Go Pro の株価が下落したと報道されている。
    Go proは、サーフィン、スノーボード、スキー、バイク運転の際に身につけたり、ライブを行うミュージシャンが身につけたりと、貴重な動作を撮るカメラのメーカーである。
  • Appleが同様のデジタルカメラを特許取得したため、Go Proの株価に影響した。しかもAppleのこの特許明細書を見ると、Background of the Invention (背景技術)の項目にGo Pro HD Hero 2のことが書かれている。

奥田百子

「もう知らないではすまされない著作権」(奥田百子監修、中央経済社)3月19日発売!

東京都生まれ、翻訳家、執筆家、弁理士、株式会社インターブックス顧問
大学卒業の翌年、弁理士登録
2005〜2007年に工業所有権審議会臨時委員(弁理士試験委員)

著書

  • ゼロからできるアメリカ特許取得の実務と英語
  • 特許翻訳のテクニック
  • なるほど図解著作権法のしくみ
  • 国際特許出願マニュアル
  • なるほど図解商標法のしくみ
  • なるほど図解特許法のしくみ
  • こんなにおもしろい弁理士の仕事
  • だれでも弁理士になれる本
  • 改正・米国特許法のポイント